לאחר שפל זמני של 50$ החבית, החל מחירו של הזהב השחור לדהור כלפי מעלה, תוך שבירת שיאים חדשים. ביום שישי האחרון, ה02 לנובמבר, ננעל מחיר הנפט בבורסת הסחורות בניו יורק על שיא של 95.93$ לחבית.

מורדים כורדים בעיראק, מקסיקו סוגרת שדות נפט מחשש לפגעי מזג אוויר, עימות צבאי עם איראן ועוד אירועים כאלו ואחרים תורמים לחששות מצמצום ההיצע. בנוסף, החלשות הדולר מול מטבעות מובילים מניע את יצרניות הנפט לדרוש יותר דולרים עבור אותה סחורה. להחמרת המצב תורם הביקוש העולה מענקיות המזרח, הודו וסין, שממשיכות במרדפן אחר רמת חיים ותיעוש המקובלות במערב.

אבל ארועים אלו, למעט הזינוק בביקושים, הם ברובם חולפים. מה שנשאר בשוך הסערה הוא מחיר הנפט הגבוה שממאן לרדת לרמות ה'שפויות' אליהן הורגלנו במאה ה-20. פער הולך וגדל נפער בין הביקוש הגלובאלי, ליכולת של השוק לספק אותו.

נראה שהשאלה "הלאה לאן?" ברורה מאליה (מעלה, מעלה), אם כי העיתוי ברור פחות. מה שבטוח הוא שכאשר נתחיל לגלוש במורד עקומת התפוקה הגלובאלית, בכל תסריט שלא נבחר, נאלץ להתמודד עם מציאות של מחסור תמידי בנפט. האם אנו ערוכים לכך?