מאת נועם סגל, 27 לדצמבר 2008

פורסם במקור בשינוי ירוק

מאז חודש יולי 2008, בו הגיע מחיר הנפט לשיא כל הזמנים (147$ לחבית), צנחו המחירים תוך חצי שנה לכדי 34$ לחבית בלבד, נכון לשבוע שעבר. מה קורה פה? לפני שנה צעקתם שהנפט נגמר, ועכשיו, לא רק שהוא לא נגמר – אלא שהמחיר שלו צנח, מה שאומר שגם הביקוש יורד, כנראה בשל המשבר הכלכלי והמיתון העולמי. ….

האם הגענו לשיא תפוקת הנפט, או שמא בגלל הביקוש הפוחת בעצם הרווחנו זמן והשיא נדחה?

אז זהו שלא. … ההשקעות בחיפוש אחר נפט נוסף ובמיצוי בארות קיימים יפחתו מאוד, בשל משבר האשראי הגלובאלי, אך בעיקר משום שיהפכו לבלתי כדאיות כלכלית (בראייה עסקית קצרת טווח).

וכך, אנו עשויים למצוא את עצמנו בעוד זמן לא רב – אם וכאשר יסתיים המיתון – עם היצע שלא מספק את הביקוש, כאשר הבארות הקיימים מוצו פחות או יותר, אך לא הושקע די כסף בפיתוח בארות חדשים.

יש הסבורים כי המשבר הכלכלי העולמי נותן לנו פסק זמן בכל הקשור לנפט. בפועל, אני די מסופק. בשנה האחרונה זכה נושא שיא התפוקה לדיון בכלי התקשורת המרכזית בארה"ב, ואישי ממשל בכירים התענינו בשאלה. לא מעט חוקרים אף טוענים שכבר עברנו את שיא התפוקה, וכי המשבר הכלכלי הגלובאלי הוא תוצאה שלה. גם כך וגם כך, כנראה שירידת המחיר לא פותרת את הבעיה, רק מדחיקה אותה.